Catskill:::photo:::

H₁とその彼氏に招かれ
アルバニーから南へ1時間ほどの
小さな町キャッツキルへ。



“ニューヨーク=マンハッタン”というイメージは
そのインパクトゆえ仕方ないことだが
こうしてちょっと郊外を走ると
マンハッタンこそ例外の
単なる点に過ぎないと思える。

アメリカは広い。
ニューヨーク州も広い。

I-87は自分の運転では初めてだが
ケンタッキーでI-75を走るのと何ら変わらない。
一面の緑で目が良くなりそうだ。

Kさんが
「こんなに土地があるのになぜマンハッタンみたいな
狭いところに暮らすんだろう」と言っていた。

15時ごろキャッツキル到着。
KさんのホストH₁に初めて会う。

聞いていたとおりの華奢な美人。
娘が40代だというから
もうかなりのお歳のはずだが
頭の回転が速く常に新しいことに興味を持っている。

それでいてかわいらしい。
「ここはアメリカでは“歴史の町”なんて言われているけど
日本の歴史に比べたら赤ちゃんみたいなもんね」
と言って笑った。

キャッツキルは最近再開発が盛んだそうで
H₁の彼氏H₂はアジア諸国を中心に集めた民芸品店をオープンした。
H₁は平日はシティでコンサルタント業
週末は車を飛ばしてキャッツキルに来て彼の店を手伝っている。

Kさんと町を散策。
町のシンボルはRip Van Winkleというおじさん。
私は全然知らなかったがKさんによると
“アメリカ版浦島太郎”だそうだ。

道の真ん中に腰ぐらいまでの高さの台があって
そのうえに木彫りのRVWが立っている。
台に登っていいかどうか聞く人がいなかったので
無断で登ってみる。

メインストリートはこれから観光地として発展していくのか
改築しているお店が多い。
作りかけの建物の中を見学させてもらった。

古い建物を買い取って
壁を剥がしたり電気の配線をしたりして
まさに手作り。
「あの入口はもうちょっと広げたい」とか
「ここに断熱材を入れよう」とか。

アメリカでは普通のお父さんでも日曜大工レベルが高いが
こういうところは“開拓者”の血が流れているのかなぁ。
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by emi_blog | 2006-06-02 23:42 |  

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