初国境越え

思いつきでモントリオールへ行くことに。
自分の運転で国境を越えるのは
生まれて初めてだ。



フランス語専攻の元同居人Rは
ケベック市にホームステイ経験があり
モントリオールも5回ほど行っている。

ごはんを食べながらモントリオールの話を聞いていて
「じゃあ行こっか?」ってことになった。

急に決まったことなので
Rはパスポートをブルックリンの実家に置いてきている。
「でもNYCのIDがあるから大丈夫♪」と言う。

日本在住モントリオール出身のPとスカイプで会話。
レストランや名物料理などについて聞く。

当日の今朝になってRが
「念のためと思ってネットで調べたら
やっぱりパスポートが必要だった…」と言う。
確かに昔はIDで行けたらしい。

「いやだ~行きたいよぉぉ」。
気持ちはわかるが叫んでいても仕方がない。
大学の留学生科に相談に行くように言って
午前中の有効活用で私はパソコン講座に出かけた。

パソコンが終わってRとの待ち合わせ場所に行くと
「パスポートのコピーがもらえた」と言う。
Rは今夏からフランス留学するので
パスポートのコピーが留学生科に保管されていたのだ。

「たぶんこれで大丈夫。
無理だったら引き返すけど
国境まで3時間ぐらいだから行ってみようよ」。
本当にアメリカの人は運転距離の感覚がおかしい。
ま、いいか。

高速は空いている。
夏の日差しがまぶしく
サングラスは必需品。
ちなみにRは免許がないので運転手はずっと私。

3時間半ほど走り国境に近づくと長蛇の列。
ブースが2箇所しか開いていないせいでもあるが
チェックが厳しいのだろうか。

並んでいる車はほとんどがケベックナンバー。
私の車は当然ニューヨークナンバー。
日本人運転手にパスポート無のアメリカ人。
この上なく怪しい組み合わせだ。

30分ほどして私たちの番が来た。
ドライブスルーの要領でブースに進む。
担当はケベック人のおじさんだった。

officer: ボンジュール。
emi: ボンジュール(パスポートを出す)。
officer: どこに行くの?目的は?
emi: モントリオールに観光で。
officer: 自分の衣類等以外でトランクに何か入ってる?
emi: いいえ。
officer: 助手席の子は?アメリカ人?
R: はい。
…来た!
officer: (emiのパスポートを返しながら)OK, Have a nice day!
あら?
通れちゃった。

窓を閉め少し走ってから車内で大爆笑。
国境管理はこんなんでいいのか?

なにはともあれ約250マイルのドライブを終え
無事モントリオールに着いた。
これだけ走って費用はガソリン代の$30程度。
高速代がタダってのはありがたい。
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by emi_blog | 2006-06-15 23:42 | その他  

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